Welcome Thaïlande !

Mardi 23 janvier

Nous y voici, la même ville, le même fleuve mais pas le même passage de frontière… Quel dommage ! C’était à la barque il y a 10 ans que l’on passait de la Thaïlande au Laos et inversement. Depuis 2013, le « friendly bridge » remplace les barques ; un passage de frontière moins exotique mais tout en douceur avions-nous dit mais aurons-nous raison… ?

« Sabaidee » … Un bref regard sur notre visa laotien, un coup d’œil sur la déclaration d’immigration, un coup de tampon… « Kop Chai » … Et nous voilà sortis du Laos. D’une simplicité !

« Et on fait comment pour aller en Thaïlande maman ? Et puis elle est où la Thaïlande d’abord ?! » Devant nous le « friendly bridge », 500m nous séparent encore de notre prochaine aventure ; mais ici tout est bien organisé et contrôlé ; un bus, 60 baths par personne (environ 1,5€) et nous voilà devant l’immigration Thaïlandaise. Il est 17h et j’avoue que ma plus grande inquiétude était de savoir si le poste frontière serait encore ouvert. « Of course ! » m’avait rassuré le guide côté Laos, « Open until 8 p.m ! »

Nouvelles déclarations d’immigrations « vous écrivez encore ces papiers ! » nous dit Jonas « Oui Jonas, nous devenons experts… » Direction le poste frontière… « Tu crois qu’ils vont nous laisser rentrer dans leur pays les gardes…? » En seulement quelques minutes et avec un gentil sourire, Jonas a sa réponse. « Sawadee Krup » and welcome Thaïlande !

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En douceur, avions-nous dit ; en tout et pour tout, nous aurons mis seulement une petite heure pour passer du Laos en Thaïlande, un jeu d’enfant. Et cette douceur ne s’arrête pas là…

Pour rejoindre Chiang Khong, la seule ville à 10 km du poste frontière, un service de tuk-tuk nous attend. « Only bath, not Kip » nous informe le chauffeur. Et oui, nouveau pays, nouvelle monnaie… Seulement quand le seul distributeur de la frontière refuse de vous donner un seul bath et ce après plusieurs tentatives, cela se complique un peu… Mais pas longtemps ! Parce qu’ici en Thaïlande, « everything is ok ! » ; le chauffeur accompagne Ludo côté Laos, lui fait changer ses Kips en Bath, le raccompagne et ne nous fait payer qu’un seul ticket pour Lily et Jonas. C’est dans un océan de douceur que nous nageons ce soir 😉

 

Nous avions décidé de « booker » deux nuits sur Chiang Khong. Cette importante ville de marché pour les ethnies montagnardes locales et les échanges avec le nord du Laos ne présente pas de grand intérêt si ce n’est se prélasser sur les rives du Mékong, embarquer pour une croisière dans le triangle d’or et être une porte d’entrée et de sortie avec le Laos prisée des voyageurs ; on sait maintenant pourquoi !

Ces deux jours sont le temps pour nous d’organiser le transfert en bus jusqu’à Chiang Mai, acheter une nouvelle carte Sim pour accéder au réseau thaïlandais, retirer quelques Baths et pour être honnête retrouver aussi quelques souvenirs de notre passage ici il y a dix ans.

 J’ai encore cette inquiétude d’être déçue par la Thaïlande d’aujourd’hui, a-t-elle autant changé ? Allons-nous retrouver cette gentillesse et cet accueil si chaleureux que nous avions ressenti à l’époque ? Ne s’est-elle pas laissée noyer par ce tourisme de masse… ? Nous allons bien voir…

En attendant, « Où va-t-on… ? »

CARTE THAILANDE FINALE

 

Comme lors de nos deux précédents séjours ici ; nous avions envie de donner la priorité au nord. C’est donc par la capitale culturelle du Nord, Chiang Mai, que nous commencerons. La vieille ville abonde en temples de l’époque du royaume Lanna ; on dit même que Chiang Mai est apprécié des amoureux de temples, c’est les enfants qui vont être contents 😉 ! On dit aussi que c’est une destination plaisante pour les familles, les activités y sont nombreuses ; nous vous dirons ça ! 

Aux alentours de Chiang Mai, c’est une superbe campagne qui s’offre à nous. Nous l’avions déjà découverte lors d’un trek de 3 jours dans la jungle. C’est d’une autre manière que nous souhaitons « la vivre » cette fois. Rappelez-vous au Laos, lors de notre randonnée dans le nord sur Nong Khiaw, nous étions passés dans une « organic farm » avec des volontaires ; ce que l’on appelle plus communément du woofing, en échange de l’hébergement et des repas, vous participez aux activités et aux travaux dans la ferme. L’idée m’avait beaucoup plu, une autre façon de vivre son voyage avions-nous pensé avec Ludo. Quelques adresses en tête, nous entrons en contact avec certaines fermes en attendant de savoir si nous pourrons y être accueillis, affaire à suivre… 😊

Nous poursuivrons ensuite notre route encore bien plus au nord jusqu’à Pai. On parle souvent de Pai comme d’un lieu de rendez-vous des routards où l’ambiance festive donne l’impression de se retrouver sur les îles thaïlandaises sans les plages. Certains disent que la comparaison est exagérée. Toujours est-il que beaucoup pensent que sa popularité n’a pas encore entamé la beauté de cette splendide vallée de montagne ; bain dans les sources chaudes, coucher de soleil dans le canyon, trekking et balades en scooter nous y attendent !

Nous avions prévu, après ce passage au nord, de rejoindre Bangkok avec le train de nuit de Chiang Mai mais c’était sans compter la discussion échangée avec cette famille suisse au Laos. Ils ont un itinéraire à peu similaire au notre et envisagent aussi de rejoindre le Myanmar mais par avion de Chiang Mai. Après réflexion, nous trouvons l’idée bien meilleure, prendre un vol Chiang-Mai – Mandalay nous permet ensuite de descendre le Myanmar du Nord au Sud. C’est validé ! Il ne manque que les billets d’avion à trouver maintenant 😉

Notre séjour Thaïlandais se fera donc en deux temps, une première partie au Nord, entrecoupée par notre parenthèse « Birmane » pour revenir vivre une autre aventure de jungle plus urbaine à Bangkok ! Bangkok et ses sanctuaires dorés, ses marchés haut en couleur, ses musées, ses gratte-ciels et ses khlongs interminables ; sans oublier Bangkok et sa street-food !

Puis, une dernière étape avant un retour en occident qui approche… Une pause farniente sur l’île de Koh Samui. « C’est quand qu’on voit la mer ?! » nous réclament Lily et Jonas. « Patience… On y arrive ! » Pourquoi Koh Samui ? Une valeur sûre peut-être, des plages de sable blanc, quelques cocotiers, du soleil…  Koh Samui est une île dans le circuit touristique depuis fort longtemps mais qui a su garder son charme et son authenticité, une île où l’on peut encore se permettre une échappée belle vers quelques villages de pêcheurs encore restés sauvages. Alors oui, une valeur sûre certainement 😊

Accueillante et joyeuse, exotique et tropicale, moderne et riche d’une longue histoire, voici le joli programme qui nous attend… « Let’s go ! Welcome Thaïland. »

 

Où dormir à Chiang Khong ?

  • Namkhong Resort

Un petit havre de paix au milieu de plantes tropicales, quelques bungalows en bois en retrait de la rue principale. Le confort est tout de même très sommaire dans les bungalows mais comme dit ‘Lonely’ en prime : une piscine ! Et avec les enfants, cela n’a pas de prix 😊

 Quelle carte Sim en Thaïlande ?

A l’achat, vous avez deux options soit opter pour un réseau en faible débit et le forfait pour 1 mois en connexion internet en illimité c’est 350 Bath, environ 8,50€ ; soit vous choisissez du haut débit et là pour un mois c’est 550 Bath, environ 13,50€ pour 1 mois ; au-delà d’1 mois, vous n’avez qu’à recharger comme le système de carte prépayée. L’opérateur TrueMove a un meilleur réseau mais reste un peu plus cher. Nous avons opté pour DTAC, il fonctionne bien pour le moment hormis dans certains secteurs plus reculés. 

 

3 réflexions sur « Welcome Thaïlande ! »

  1. Coucou la Thaïlande c’est génial je pense que vous allez aimer 😃
    A Chiang Mai nous avons adoré les marchés nocturnes où la nourriture
    est très bonne 🍱
    A Bangkok nous vous conseillons le temple Wat Pho avec le boudha
    couché 💜💙❤️💚
    Puis aller prendre un verre 🥃 au vertigo 59 éme étages superbe vue
    sur Bangkok .
    Margot🤓🦋🤓

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    1. Coucou Margot, merci beaucoup pour tes conseils mais je n’aime pas trop l’idée d’allès voir un autre temple 😞😞 Nous sommes à Pai et les soirs nous allons manger au marché nocturne. Il y a plein de stands et de magasins. Ce soir j’ai acheté un ukulélé avec un livre pour apprendre à en jouer ! Je t’aime très fort ma copine 😘😍❤️💜🧡💛💚💙🖤 Gros gros bisous Lily 💕🌸

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